El Capitán Kirk viajó al espacio sin la nave Enterprise

El capitán Kirk de Hollywood, William Shatner, de 90 años, se lanzó al espacio el miércoles en una convergencia de ciencia ficción y realidad científica, alcanzando la frontera final a bordo de una nave construida por la compañía Blue Origin de Jeff Bezos.

El héroe de «Star Trek» y tres compañeros de viaje se elevaron a un estimado de 66 millas (106 kilómetros) sobre el desierto del oeste de Texas en la cápsula totalmente automatizada y luego se lanzaron en paracaídas de manera segura al suelo del desierto en un vuelo que duró poco más de 10 minutos.

Shatner se convirtió en la persona de mayor edad en el espacio, eclipsando el récord anterior, establecido por un pasajero en una excursión similar en una nave espacial Bezos en julio, en ocho años.

«Eso fue diferente a todo lo que describieron», dijo Shatner cuando la cápsula descendió hacia la Tierra.

Los fanáticos de la ciencia ficción se deleitaron con la oportunidad de ver al hombre más conocido como el incondicional Capitán James T. Kirk de la nave estelar Enterprise ir audazmente a donde ninguna estrella de la televisión estadounidense ha ido antes.

Shatner dijo antes de la cuenta regresiva que planeaba pasar sus aproximadamente tres minutos de ingravidez mirando hacia la Tierra, con la nariz presionada contra las ventanas de la cápsula.

«Lo único que no quiero ver es un pequeño gremlin mirándome», bromeó, refiriéndose a la trama de su episodio de 1963 «Twilight Zone» titulado «Nightmare at 20,000 Feet».

Bezos es un gran fan de «Star Trek» – el fundador de Amazon tuvo un cameo como extraterrestre en una de las últimas películas de «Star Trek» – y Shatner viajó gratis como invitado.

Shatner protagonizó la serie original de televisión «Star Trek» de 1966 a 1969, cuando Estados Unidos corría hacia la luna, y pasó a aparecer en una serie de películas de «Star Trek».

El propio Bezos llevó a los cuatro a la plataforma, los acompañó a la plataforma muy por encima del suelo y cerró la escotilla después de que subieron a bordo del cohete de 60 pies. La cápsula, New Shepard, recibió el nombre del primer estadounidense en el espacio, Alan Shepard.

«Este es un momento de pellizco para que todos veamos al Capitán James Tiberius Kirk ir al espacio», dijo el comentarista del lanzamiento de Blue Origin, Jacki Cortese, antes del despegue. Dijo que, como muchos otros, se sintió atraída por el negocio espacial por programas como «Star Trek».

El vuelo se produce cuando la industria del turismo espacial finalmente despega, con pasajeros a bordo de naves construidas y operadas por algunos de los hombres más ricos del mundo.

Richard Branson de Virgin Galactic abrió el camino al viajar al espacio en su propio cohete en julio, seguido por Bezos nueve días después en el primer vuelo de Blue Origin con tripulación. El SpaceX de Elon Musk realizó su primer viaje privado a mediados de septiembre, aunque sin Musk a bordo.

La semana pasada, los rusos enviaron a un actor y un director de cine a la Estación Espacial Internacional para un proyecto cinematográfico.

“Estamos solo en el comienzo, pero qué milagroso es ese comienzo. Qué extraordinario es ser parte de ese comienzo ”, dijo Shatner en un video de Blue Origin publicado en la víspera de su vuelo.

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